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形形色色的家族企业内斗

希尔:“幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。”一些家族纷争比电视剧更精彩。

“幸福的家庭都是相似的;不幸的家庭各有各的不幸。”托尔斯泰(Tolstoy)在《安娜?卡列尼娜》(Anna Karenina)中的开场白同样适用于家族企业,这不足为奇。将公司的无常变量添加至多数家庭的多重失调,你会得到一个凶险的乱局。

例如,小说很难比得上雷德斯通(Redstone)家族及其媒体公司维亚康姆(Viacom)和哥伦比亚广播公司(CBS)的精彩传奇。家族老大、曾经无所不能的传媒大亨雷石东(Sumner Redstone)现在是一个风烛残年的96岁老人,他抓住权力的意志真的是在大火中铸造的——当年在一家酒店遭遇火灾时,他紧紧抓住窗沿、整个人悬在窗外,即使大火烧到他的躯体也不放手,最终幸免于难。他的女儿莎莉?雷德斯通(Shari Redstone)经常受到忽视和贬低,她对公司的影响随着她与年迈父亲的关系——以及雷石东自己与护理者和女友们的关系——而起起伏伏。

最近,莎莉赢得了胜利,CBS和维亚康姆同意了她早就提出的两家公司合并的计划。雷石东在14年前拆分了这两家公司。

自《李尔王》(King Lear)以来,家族内部冲突一再成为精彩戏剧的素材,甚至比戏剧更精彩。如果说有哪一部当代剧本能与《李尔王》相媲美,那可能是HBO出品的《继承之战》(Succession),该剧讲述的是媒体大亨洛根?罗伊(Logan Roy)的家族纷争,现在刚刚开播第二季——部分灵感来自雷德斯通家族的不和。80岁的罗伊在这部电视剧的开头推翻了自己的继承计划,宣布:“孩子们——我改变了主意:我将继续担任首席执行官和公司负责人。”雷石东的话甚至比这更加令人惊愕。他在91岁的时候告诉《好莱坞记者报》(Hollywood Reporter),他不会讨论继任,因为“我不会死”。

在现实生活中的家族争斗中,我最喜欢的还有澳大利亚矿业巨头吉娜?莱因哈特(Gina Rinehart)和她的几个子女之间围绕家族信托的长期争斗。当这场争斗在2012年诉诸法庭的时候,她认为“就个人发展而言”,家族信托的崩盘也许符合子女们的最佳利益,因为这会迫使他们重新考虑“他们的度假似的生活方式和态度”。这会引起所有不得不关闭“父母银行”、对进一步“啃老”说不的父母们的共鸣。

扣人心弦的默多克(Murdoch)家族大戏必然很快会进入最后一季,这部戏也继续吸引着观众,随着父亲鲁珀特?默多克(Rupert Murdoch)重新洗牌和调整继承安排,其后代的命运和身价摇摆不定。和许多这样的家庭一样,默多克家族不得不求助于集体心理治疗,以努力厘清他们在个人、财务和公司利益上的纠葛。

许多长期经营的家族企业经受住了残酷的继承战斗,确保了文化和谐和长期平衡。在另一家美国媒体公司康卡斯特(Comcast),创始人拉尔夫?罗伯茨(Ralph Roberts)实现了平稳向儿子布赖恩?罗伯茨(Brian Roberts)交棒。“老罗伯茨从未猜忌他的儿子。小罗伯茨也从未停止征求父亲的意见。他实际上希望他的父亲每天都来上班,”乔?诺切拉(Joe Nocera) 2007年在《纽约时报》(New York Times)上描述这一融洽的继承过程。

我以前说过,一些家族成员充满怨恨的野心,偶尔可以为推进个人和公司的利益提供强大(即便不稳定)的燃料。但是,内讧对于外部股东几乎总是摧毁价值的,对于参与者往往是令人沮丧的。

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